• IT边缘成功故事
  • 2000年11月,张向宁从万网卸任,只继续担任该公司董事,随之与几位好友合作,开始了他的新事业:“VeryE.com ”(非常易)。记得当时开发布会时,一家杂志的主编还意味深长地说:“非常易,其实是真不容易。”但仅仅三年多后,张向宁的新公司获得了一笔相当可观的风险投资,投资商是三井住友基金,这是一家比Newbridge Capital 实力更为雄厚的投资商。

      离开万网时,当时业内有许多不利传言。但张向宁回忆说,其实离开万网的原因很简单,就是看好了新业务:与网络有关的情报业务。而这个想法,是他在1999年就萌生的。

      一个优秀的企业家必须要有很好的Vision,换句话说,就是要有高瞻远瞩的能力。而张向宁的成功恰好的印证了这一点。他是一个思维领先,并能把先进的思路系统化,这就是他能两次创业,两次获得风险投资的原因。

      也许是本性使然,他从小就是一个很有主见、个性非常突出的人。1989年,16岁的他以优异成绩进入北师大攻读理论物理学,开始他还对物理学很着迷,17岁撰写有关相对论的论文获得麻省理工大学理论物理研究中心教授高度评价。但后来他开始“不务正业”起来,先是在英语角苦练口语,后来他干脆主动申请退学,当时他18岁。而这个年龄对于很多人来说,才刚上大学。

      “我并不是因为崇拜比尔。盖茨才这么做的,”他后来回忆说。“也许是象牙塔里关不住我的心吧,我有太多的想法想拿到社会上实践,只有那里才是真正的舞台。”

      18岁进入社会,结果可以想象。钉子没有少碰,工作没有少换,他曾创业,也曾失败。1990年至1994年间,张向宁所涉及的领域包括国际间贸易、船运、旅游、招投标管理、设备开发生产、电脑展销等。这使他迅速积累了大量的运营经验和管理经验。1994年,他看到网络的重要性,并对BBS (电子公告板系统)产生浓厚兴趣,开始自行搭建。次年,他第一次接触了互联网,使他欣喜若狂,他看到了自己的上帝。从此之后的两次成功创业都与互联网有关。

      对于整个互联网产业,万网作为ASP ,应该属于基础设施一类的企业,在这些ASP 的服务和支持下,大量网站浮现,网上信息飞速增加。上网的人顿时淹没在浩瀚无际的信息中,这是不是一个机会呢?1999年,张向宁盘算着如何让网络用户更容易地找到自己想要的信息,这也就是VeryE.com 的开端。

      当初的VeryE.com 就是想为网络用户,不论是商家还是个人,提供一种快捷获得信息的工具。在张向宁看来,有用的信息就是情报。“情报圈里的人喜欢说竞争情报,我认为它的外延太小。情报有时不一定为了竞争,也为了合作,或者寻找新市场,”他说。

      VeryE.com 的核心也是一个搜索引擎,但是自己开发的,算法与Google、Yahoo 的搜索引擎不一样,它可以为用户提供更及时、更智能的搜索。张向宁给了这个情报工具一个响亮的称号:“中国网络情报中心”。

      经过三年的推广,虽然公司的名字改成了“天下互联”,又获得了日本人的投资,公司业务更多,产品更多,但中国网络情报中心下的 “天下通网媒监测”产品依旧是该公司最核心的产品,到目前为止已经有了几万用户,每年可为天下互联创造大约1000万营业额。该产品的商业客户包括很多知名的公司,如海尔集团、麦当劳和红塔集团等。“天下通”可以为这些公司的市场人员、情报人员提供定制化的网络情报信息,并且“代价”很小。

      红塔集团情报中心的肖先生说:“我一直想找到一个这样的系统或服务,它能按我的意志,定期自动为我提供信息,而且信息准确、及时,所有信息还做过编辑处理,我问过集团信息技术人员,他们说这种东西绝对不可能有,我不相信,我就到网上找,没想到找到了天下通,它基本满足了我的需求。”

      此外,不少科学院、工程院的院士也在应用这个系统,它可以每天把某个科技领域的最近进展汇总到科学家面前。中国科学学与科技政策研究会理事长、中国科技情报协会副理事长邹祖烨说:“据我所知,中科院的一些院士已经在用天下互联的情报产品。天下互联推出的CIPS 系统,是在原有的竞争情报理论基础上,中国竞争情报服务产业的一次飞跃。”

      邹所说的CIPS,实际上就是张向宁提出的一个新概念:企业情报门户系统(Corporate Intelligence Portal System)。它是企业门户级的新一代竞争情报系统,在传统竞争情报基础上,增加了情报协同工作和情报知识管理两大应用平台,它是对CIS (竞争情报)、KM(知识管理)、Portal(门户)的有效整合。

      依靠CIPS,张向宁坚信自己的公司能在中国网络情报产业立于不败之地。“目前这个市场的竞争并不激烈,主要的竞争对手只有两三家,” 张说。“中国情报市场是一个大市场,但多数情报公司采取传统的手段获得、处理情报,像我们这样利用技术手段进行批量化搜集、整理、管理情报的公司几乎还没有。”

      的确,天下互联采取的是一条低成本的情报生产模式,这也符合互联网的游戏规则。据介绍,张的新公司自成立以来,每年营业额的增长率保持在30% -50% 之间。“我们的目标是让互联网上的每个人、每家企业都可以方便自如地获得自己想要的信息,”他说。“谁愿意总爬在网上一天天苦苦search呢?如果你想要的信息能像自来水一样,一开龙头就哗哗而来,那才是真正的互联网境地。”而张的公司就是要做这样一家“情报水”公司。

      9 月初在北京举办的互联网大会上,新浪、搜狐、网易等的CEO 纷纷发表了演讲,而张向宁的演讲与众不同,他的主题是“窄告”。所谓窄告,是与广告相对而言的。这是天下互联推出的新产品。虽然名字显得有些不中听,但其功能是非常实用的:它可以让企业主找到自己的潜在客户,并把信息推向这些客户。

      在一年前,张向宁就向笔者介绍了这个产品的思路。当时他们公司只有40多人,如今已经壮大到了80多人。“人越来越多,推出的产品越来越‘窄’,”他开玩笑说。

      也许“窄告”本身就是个概念,未来的产品还会有更好的名字。但他的思路很值得借鉴:在互联网上,很多个人不知道如何找到自己想要的信息和产品;而另一方面,提供这些信息或产品的商家又不知道如何更准确地找到用户。因此,企业打广告。但网上广告一直挂着“烦人”的坏名誉。于是,天下互联提供了一种工具,它对于个人用户是免费的,对于企业用户是收费的,它相当于一个巨大的网络“介绍器”,或者无数虚拟的桥梁,将供需关系进行接驳。